Joshua Tree Memorial Park

Joshua Tree Memorial Park ligt even buiten Joshua Tree (van het National Park) aan de 29 Palms Highway.
Enkele grasvelden met in het midden enkele opstaande stenen.
De liggende stenen liggen wat verstopt tussen het hoge gras.
Verderop is een (mooie) urnentuin.

Een man stopt met zijn auto terwijl ik rondkijk.
Ik ben bang dat hij me het fotograferen wil verbieden maar hij wil me over de begraafplaats vertellen.
Hij is het met me eens dat het lastig is er grip op te krijgen omdat oude en nieuwe graven door elkaar liggen.

En, vertelt hij, daar verderop is iets héél raars.
Aan die dirt road, achter het rode hek.
Daar worden mensen begraven zonder kist of bodybag!
Niet begrijpend haalt hij de schouders op en mompelt iets als ‘ieder zijn meug’ of ‘het zal je ding maar zijn’ (of een variant daarop).

Braaf (want hij veronderstelt dat daar mijn belangstelling ligt) loop ik naar de door hem aangewezen veteranengraven.
Maar zodra hij weg is ga ik richting het rode hek.

Een kleine oppervlakte. Met (dát is raar) heldere metalen rondjes met getallen.
Keurig op rij.
Helemaal in de hoek: een graf.
Met wat verwelkende bloemen en een lief hart.
De plek ernaast laat zien dat er recent is gegraven.

Een Potter’s Field! denk ik.
Als in Holtville en El Centro.
Hier worden de armen en naamlozen snel onder de grond geduwd.
In dit veld afgescheiden van de begraafplaats aan een zandweg met een houten hek tussen de prikplantjes.

Niets blijkt minder waar wanneer ik later op Joshua Tree Memorial Park ga googlen.
Dit is een natuurbegraafplaats.
Het graf wordt gegraven met de hand (omdat machines schade toebrengen aan de natuur), de dode wordt gekleed in biologisch afbreekbaar materiaal “which can include unfinished renewable wood, woven willow and wicker, raw cotton, or linen and even paper“.

En: “Until recently, internment in an environmentally friendly burial ground was not an option. Green burial offers the chance to be reunited with the earth to be recycled into new life.

For every natural burial that is made at our Memorial Park we will donate $50 to the Mojave Desert Land Trust.

Nu begrijp ik ook beter de betekenis van dit bordje bij de ingang.

Laat wat van je horen

*

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.