Paradox Cemetery

Op ongeveer anderhalf uur rijden vanaf Moab, Utah waar ik in mei 2013 een paar dagen ben, ligt in Colorado het plaatsje Paradox.
De rit gaat door de La Sal Mountains. Wanneer je daar doorheen bent zie je de Paradox vallei.
Een grote vlakte met heel in de verte de San Juan Mountains.
Veel weilanden, veel koeien.
De Dolores rivier die hier een rare kronkel maakt. En vanwege die kronkel heet het hier Paradox.

pcemIndianen
Oorspronkelijk woonden hier de Ute indianen maar tussen 1870 en 1880 namen de settlers geleidelijk het land over tot de Ute in 1881 helemaal waren verjaagd.
Paradox was aanvankelijk een toevluchtsoord voor outlaws.
“One pioneer family was rumored to have kept fleet horses on hand specifically for outlaws needing a change in mounts.
The tariff for such a service was based on the desperation of the man on the run.”

Slim Hecox
Moord was een normaal verschijnsel in die tijd.
Met één beroemd verhaal dat je overal op internet terugvindt en dat, begrijp ik uit dat al geciteerde artikel van InsideOutsideMag, door de bewoners nog steeds gretig wordt verteld.
“The defining story of this now-quiet valley is that of Lemuel “Slim” Hecox, the murdered watchman of the nearby Cashin copper mine. Slim had a penchant for flaunting his money and bragging of his sharpshooting prowess – a dangerous combination in the Wild West.
In 1921, he was ultimately shot from behind by a gang of men who stole his money, decapitated him and buried his head miles away.
This was just the beginning of a reign of terror the gang had planned for the Paradox Valley.”

Echt groen
Slim Hecox is intussen (incl. zijn hoofd) begraven op de plaatselijke begraafplaats.
Toen ik Paradox Cemetery bezocht had ik geen idee van het Hecox-verhaal.
Ik zag een mooie, iets hoger dan de weg gelegen voornamelijk groene begraafplaats. Écht groen, niet aangelegd-gras groen.
Een wirwar van platte stenen, staande stenen, ommuurde graven, graven met beenderen van dieren erop, bloemen, engelen (klein en groot) en frutsels.
Met prachtig uitzicht alle kanten op.

3

Echtpaar
Voor het artikel in InsideOutside interviewt Jen Jackson een aantal inwoners o.a. een ouder echtpaar.
Gilbert Eades (1913) is in 1935 in Paradox beland. Eerst werkt hij er als landarbeider, dan in de zoutmijn. In 1943 trouwt hij met Dot Willden die in Paradox is opgegroeid.
Ze blijven er wonen en worden samen heel oud.

Gilbert is 95 wanneer hij de journaliste vertelt over Paradox en zijn leven met zijn tien jaar jongere echtgenote die Alzheimer heeft.
Dot is langzamerhand al zover heen, dat hij bang is dat hij niet thuis voor haar kan blijven zorgen en dat ze naar een verzorgingstehuis moet.

Jen Jackson bezoekt met Eades de begraafplaats waar hij haar het graf van Slim Hecox laat zien en aanwijst waar hij een plek heeft gereserveerd waar Dot en hij ooit zullen worden begraven.

Overleden
Het interview is vier jaar geleden.
Ik check of Gilbert Eades mogelijk al is overleden.
Dat blijkt inderdaad het geval en op FindaGrave staat een heel verhaal over de man met een kinderfoto.
Ik check ook Dot.
En schrik wanneer ik zie dat ik onlangs zélf haar Memorial heb ingevoerd.
Met wat van verschillende kanten bij elkaar geschraapte informatie.

Dot woonde toen ze in februari 2010 overleed in Cedaredge, Colorado.
In een instelling?
Gilbert ging in december van dat jaar dood.
Jammer dat ik hun verhaal niet al kende toen ik bij toeval hun graf bezocht.
Maar wat een geluk dat iemand anders de moeite heeft genomen het op te schrijven zodat ze op die manier toch een beetje voortbestaan.

Laat wat van je horen

*

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.