Pet Cemetery

Sinds 1953 heeft Boulder City een pet cemetery ergens in de woestijn.
De cemetery is ‘niet officieel’ (dit itt de wél officiële dierenbegraafplaats in noord Las Vegas).
Er is geen adres en velen gingen mij voor in vruchteloze zoektochten.

Haunted
De begraafplaats zou ‘haunted’ zijn.
Wie er in de nacht ronddwaalt kan, indien zij aardig wordt gevonden, worden gevolgd door een witte kat.

Op een forum van mensen die in het paranormale geloven vraag ik of ik de locatie mag weten.
Dat mag – als ik beloof die niet verder te vertellen.
Waarna iemand me een vaag plaatje van Google Earth stuurt waarmee ik in het najaar van 2012 geen stap verder kom.

ingangBoek
Dit keer heb ik het, denk ik, slimmer aangepakt.
Ik vind online een boek over deze begraafplaats. In eigen beheer uitgegeven.
Véél te duur (€ 32) om aan te schaffen voor 80 pagina’s vooral foto’s.
Maar op de kaft staan de coördinaten dus denk ik: bingo!
Of de schrijfster het met opzet heeft gedaan weet ik niet: maar die coördinaten leiden naar een plek twee uur verderop.

Graven
Op 8 mei 2013 vind ik de begraafplaats.
Stomtoevallig.
Ik rijd er langs op de snelweg en ik zie in de verte de graven liggen.

Voor de ingang staat een witte auto geparkeerd.
Een andere bezoeker? Ik zie niemand lopen.

Het eerste deel van de begraafplaats is grotendeels vervallen.
De enkele steen die wel leesbaar is laat zien dat dit het begin van de begraafplaats moet zijn – jaren ’50.

alg

Er zijn mooie stenen bij. Net zo mooi als je vaak op lawn cemeteries ziet.
Knuffels liggen bij enkele graven. Maar veel is ernstig verwaarloosd.
Ik denk: ik zal de begraafplaats (er liggen hier echt vele honderden dieren) op Find a Grave zetten.

Ongemakkelijk
Intussen voel ik me ongemakkelijk.
Ik denk door de witte auto. Want in het zand zijn recente voetafdrukken van een mannenvoet.
Waar is die man?
Misschien toch maar na een half uurtje teruggaan? En later deze week nog een keer?

alg1

Dan steekt opeens een harde wind op.
Hij ‘grijpt’ me, maakt een kleine tornado en gaat even abrupt weer liggen.

Coördinaten
Wat gebeurt hier?
Ik loop terug. Registreer nog wel de juiste coördinaten.
Maar denk: misschien beter niet op FaG zetten.
Niet dat ik in geesten geloof.

alg2

Terug in de motelkamer google ik dit pet cemetery.
Deze bezoeker zag orbs op de foto’s.
Ik bekijk mijn foto’s.
Geen orb te bekennen (gotzijdank).
Hij zegt ook: “To keep it the special place that it is, we are not going to reveal it’s exact location, except perhaps to those who make special requests.”

alg3

Goed idee.
De juiste coördinaten houd ik voor mezelf, op Find a Grave zet ik *niets*.
Nu nog eens proberen en kijken of het er prettiger ‘voelt’.
Waarbij de afwezigheid van een witte auto en mannenvoetstappen ook zal helpen.

Geheim
Twee dagen later ga ik terug.
Ik leg uit dat ik het geheim zal bewaren.
De begraafplaats gelooft me en nodigt me uit verder te komen.
Dat doe ik maar zelfs na nog twee uur rondlopen heb ik amper de helft gezien.

alg5

Steeds duiken er grote lizards op.
Echt grote. Wel een halve meter.
Met stevige lijfjes.
Ze zijn niet bang en ik mag ze fotograferen.

Ik stel me voor dat zij mijn equivalent van de witte kat zijn.
Dat is een fijne gedachte.

lizard

Goodsprings Cemetery

Er zijn meerdere verhalen over hoe Goodsprings is ontstaan.
Een ervan: in 1856 reist een groep Mormonen vanuit Californië terug naar Utah over het Spanish Trail.
Wanneer ze even uitrusten bij Mountain Springs Pass horen ze van indianen dat in die regio veel lood kan worden gewonnen.

Ze melden het aan Nathaniel V. Jones, een Mormoonse settler in het Las Vegas Way Station.
Die geeft het weer door aan Brigham Young die opdracht geeft het lood te gaan winnen voor de Mormoonse kerk.
Er is inderdaad lood maar het is een heel gedoe om het helemaal naar Las Vegas Way Station te verslepen, zodat men er na een paar jaar mee stopt.

Vijfendertig jaar later vestigt de veehouder Joe Good zich in het zuidelijk deel van de Spring Mountains.
Hij laat zijn vee drinken bij een bron (spring) die daarom Good’s Spring wordt genoemd.
Al dan niet toevallig vindt de veehouder zilver.
In 1886 wordt de nederzetting die zich daar omheen vormt Goodsprings genoemd.

In 1892 wordt iets verderop goud ontdekt.
Hier ontstaat het plaatsje Sandy.
Rond de eeuwwisseling worden ook andere metalen gevonden en een aantal jaren later trekt men de spoorlijn van Salt Lake City door tot Goodsprings Junction – het latere Jean.

nimmerDertig jaar gaat alles goed.
Goodsprings wordt een welvarende gemeenschap van 800 mensen met een postkantoor, een school, winkels, een hotel en verschillende saloons.
In de jaren zestig sluiten de mijnen, maar Goodsprings wordt geen spookstad omdat mensen die in Las Vegas werken er een prettige, rustige mini-suburb in zien.

Wanneer de begraafplaats, die nog steeds wordt gebruikt, is ontstaan, kon ik niet vinden.
Het oudste graf met een steen is dat van Anna Nimmer uit 1890.

rawklEen recent graf is van Phill Lawrence Rawlinson.
Ik verwacht een obituary in een van de Las Vegas kranten.
Dat vind ik niet. Wat ik wél vind, is een reactie van een familielid op een weblog.
Lees het en huiver:

Phill, Ralph’s brother died at his home. It was a sad occasion because spiritually he was not prepared to go. However, our Father in Heaven will be merciful because Phill, Dean, and Ralph’s parents did not really know the gospel and therefore did not teach it to their family. The only reason that Dean and Ralph were in the church was because of the good women that they married who encouraged them to get active and be sealed in the temple for all eternity.

Phill will have his chance to accept or reject the gospel and his brother Dean who is there now will help him do that. Now we just have to get Ruthie to realize that the gospel of Jesus Christ is here in it’s fullness and that she can have all of the blessings of eternity right now. If not in this life, I feel certain she will have a chance to accept the gospel in the life to come. Their family will certainly make sure that the work is done. Hurrah for the doctrine of eternal ordinances for the dead. We do have the truth don’t we.

bierBij een ander graf (Terry Ray Loftis 1961-1987) staat een collectie bierflesjes en -blikjes.
Terry is doodgeschoten bij een ruzie in de Pioneer Saloon in Goodsprings.
Het gerucht gaat dat zijn moordenaar op zijn begrafenis kwam.

Terry is ook een geest – menen de leden van de Las Vegas Society of Supernatural Investigations die ervan overtuigd zijn dat het hier spookt.
Nancy Riggs remembers one time at Terry’s grave when Tina Carlson suddenly collapsed: “Tina’s down and I can’t wake her up. There was a white mist around her.”
Carlson said she had a sensation that someone had picked her up and lay her down.
“And I didn’t have a mark on me,” she said. “It was a cool situation.”

Op YouTube staat nog een filmpje dat zou bewijzen dat er geesten actief zijn op Goodsprings Cemetery: “Out of nowhere, a “snake-like” light comes flying from the top right and flies towards the camera.”

Overdag oogt het hier heel wat vrediger.

algkle

Oro Grande Historic Memorial Park

Op 9 oktober 2012 wil ik deze begraafplaats bezoeken omdat ik er mooie foto’s van heb gezien (die blijken later zwaar vertekend: compliment voor de fotografen).

Hij ligt ietsje van Route 66 af in een omgeving met veel cement-fabrieken. Zoveel cementfabrieken dat ze het beeld overheersen.
Zowel kwa plaatje als door het geluid.

De begraafplaats is afgesloten. Drie hekken met drie sloten.
Vanuit een aangrenzend huis blaft een boxer boos naar me.

Wanneer ik besluit dat het er blijkbaar niet in zit komt een man aanlopen.
Het blijkt de caretaker, Joe Manners.
Hij kan een hek openen en in zijn hand heeft hij een doosje.
Voor donaties. Niet dat het hoeft. Maar een paar dollar zouden wel worden gewaardeerd.

Er is weinig meer te zien, waarschuwt Joe.
Want twintig jaar geleden hebben “Nazi’s!” de begraafplaats vernield.
Waar nu eenvoudige naamloze houten witte kruisen staan, stonden ooit echte stenen en beelden.
Allemaal vernield of gestolen.
Daarom staat er nu een afrastering om de echte begraafplaats. En kun je er alleen in nadat je door Joe bent goedgekeurd.

Ik krijg nog twee verhalen.
Over de paal met de ster als tribute voor een man die van geen kanten deugde en toen het leger in ging en in de Philippijnen vermist werd.
‘In actie’ denken sommigen.
Maar volgens Joe is-ie er gewoon vandoor gegaan om daar een nieuw, relaxed leventje op te bouwen.
De ster en het eerbetoon waren een schoolopdracht van een leerling.

Weet ik trouwens dat de begraafplaats ‘haunted’ zou zijn?
Nee, dat was ik niet tegengekomen.
Het leidt ertoe dat er ‘s nachts allerlei malloten aan het hek komen rammelen.
Ook dat nog.

Wanneer Joe me erover vertelt krijg ik de indruk dat hij dat van de geesten absolute onzin vind.
Maar nu erop googlend kom ik dit verhaal tegen.

Het is onduidelijk hoever de begraafplaats reikt.
Dat begrijp ik.
Voorbij de kruisen zag ik nog enkele tientallen graven die alleen door ronde stenen werden gemarkeerd.
Maar zo kan het ook zijn dat het huis van Joe – grenzend aan de begraafplaats – in de jaren veertig door zijn vader op een graf is gebouwd.
Want Joe voelt regelmatig een aanwezigheid.
Die door de Paranormal Society niet is vastgesteld.
Wat weer niets hoeft te zeggen.

Zelf voelde ik helemaal niets.
Maar dat kan ook weer heel goed aan mij liggen.