The Slabs Pet Cemetery

Ik houd van dierenbegraafplaatsen ook al zijn het vaak maar hoekjes van gewone begraafplaatsen. De lieve teksten, de vertederende namen. Ook: het verdriet om wat vaak onze beste vriend is.

Zoekend op ‘pet cemetery’ en ‘Imperial Valley’ kom ik op de Slabs Pet Cemetery in Niland.
Een begraafplaats in de woestijn. Waar ‘snowbirds’ (mensen die -vaak met een camper- in de winter naar warme oorden trekken en weer verkassen als de bloedhitte toeslaat) hun overleden huisdieren begraven. Vaste verblijvers zijn er ook.

Slab City ligt iets ten oosten van Niland. Het lijkt een enorm gebied. De uitstraling is verwelkomend en vriendelijk. Kijk gerust rond pik ik op. Dat doe ik. Met mijn camera. Een beetje schuchter want je fotografeert toch iemand anders’ privacy. Al hangen ze daar hier misschien niet zo aan.

Als ik de coordinaten niet had gehad, had ik de begraafplaats die ergens achteraf ligt nooit gevonden.
Eerste indruk: is dat alles. Ik zie amper 20 graven, vrij saai ook, de meeste.
Wanneer ik beter kijk zie ik meer graven en enkele interessante stenen en versieringen (daarover later). Lieve teksten ook. Geen prots en pracht en praal.
Gewoon ‘ik hield hartstikke veel van m’n dier en hij ligt hier begraven’.

Aan de rand van Slab City ligt Salvation Mountain. Een kleurige constructie met ‘God is Love’ en ook veel ‘Sinner’ en ‘Repent’.
Ik tref het en ontmoet nog net de ontwerper Leonard Knight. De man die de oude baas rondrijdt vraagt of ik hem wil ontmoeten. Ja! doe ik enthousiast. Waarop de begeleider me instrueert dat ik hard moet praten. Niet dat het helpt (hij verstaat me niet) maar ik mag Leonard, in sommige kringen bijna een idool, wel fotograferen.

Na het vertrek van Leonard en begeleider (Leonard drukt me op het hart vooral een stel ansichten en magneetjes mee te nemen) loop ik in mijn eentje rond denkend: als God me een teken wil sturen dat hij wel degelijk bestaat, is dit een mooi moment.
Nee, geen teken. En verkeerde belichting voor mooie foto’s.
Misschien is dat het teken: wie niet diep gelooft, krijgt de zon verkeerd geschenen.

Bij de Pet Cemetery stond de zon wel goed.
Vermoedelijk omdat ik daar meer gevoel bij heb.

Over Slab City: Wikipedia en een geweldig verhaal.

Laat wat van je horen

*

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.